Blackjack er et av de best kjente kortspillene som involverer en dealer, selv om det kanskje nok må se seg slått av poker. Til tross for dette er det ikke et spill som spilles mye utenfor kasinosettinger, og det er derfor mange som ikke vet helt hvordan dette spillet fungerer. Det viktigste poenget er målet om å nå en hånd med en sum på 21, men dit er det flere veier. I likhet med poker er blackjack et spill som både krever kunnskap og strategi av spilleren, og man vil som regel lykkes mye bedre dersom man bruker litt tid på å sette seg inn i spillets gang. Det er fullt mulig å spille blackjack kun på flaks også, men det skader jo ikke å øke sine egne vinnersjanser!

Innledende egler

Blackjack kan spilles med én eller flere vanlige kortstokker med 52 kort, men det er blitt vanlig at det spilles med fire, seks eller åtte stokker. Alle kortene har en satt verdi, og for tallkortene er verdien det samme som tallet på kortet. Alle bildekort har verdien 10, bortsett fra ess som kan brukes enten som 1 eller 11. Målet er altså å nå en sum på 21, eller så nær som mulig uten å gå over og samtidig slå dealerens hånd. Den beste hånden er en tokorts blackjack, hvor man når 21 med kun to kort.

Spillets gang

I fysiske kasinoer spilles blackjack som regel ved et avrundet bord hvor det er plass til opptil syv spillere i tillegg til dealeren. Uansett om man spiller på nett eller i et landbasert kasino så vil det som regel oppgis en maksgrense for innsats som gjelder for det aktuelle spillet. Dersom spesielle regler gjelder så vil disse som regel oppgis ved siden av maksbeløpet.

Spillet begynner når spilleren setter en innsats, gjerne med chips dersom man er i et landbasert kasino. Når alle spillere har plassert sine innsatser vil dealeren gi to kort til hver spiller i tillegg til seg selv. Avhengig av hvor mange kortstokker man spiller med vil kortene enten deles med verdien opp eller ned. Dersom dealeren gir fra hånden, med én eller to kortstokker, vil kortene deles ut med verdien ned. Spilles det med flere kortstokker vil kortene vende opp. Ett av dealerens kort vil alltid ha verdien opp. Når kortene ligger med verdien synlig har spillerne ikke anledning til å røre kortene, mens de kan ta opp kortene med én hånd dersom de deles med verdien ned.

Etter at kortene er delt ut må spillerne bestemme hvordan de ønsker å fortsette spillet. For dealeren gjelder det satte regler for hvordan han eller hun kan fortsette. Dersom dealeren har 16 eller mindre som sum må det trekkes nye kort. Er totalen 17 eller høyere må dealeren stå på den verdien.

Hit eller stand?

Når de første to kortene er delt ut har man flere valgmuligheter, og disse har ulike navn som det kan være lurt å kjenne til.

Et hit er når man ber om enda et kort, og da håper man selvsagt å komme nærmere 21. Dersom dette kortet sender spilleren over 21 så kalles det et bust, og spilleren har tapt. Et hit skal signaliseres med hendene eller kortene, det tillates ikke verbale signaler. Dette handler rett og slett om overvåkningskameraer slik at potensielle uenigheter kan ordnes opp i. I et online kasino finnes det selvsagt egne knapper for disse funksjonene.

Ønsker man ikke flere kort så kalles dette en stand. Dette signaliserer man ved en flat hånd over kortene dersom de ligger åpne på bordet, eller å legge kortene under innsatsen dersom man har kortene på hånden.

Flere alternativer

En annen mulighet er det som kalles double down. Her kan man doble sin originale innsats, og man får da kun ett ekstra kort. Her finnes det restriksjoner hos noen kasinoer, for eksempel at man kun har muligheten til å be om double down dersom man har en totalsum på 10 eller 11. Det er heller ikke uvanlig at man kun kan be om double down på to kort. Ved en double down er man også nødt til å snu kortene sine slik at alle kan se dem om man spiller med kortene på hånden.

Dersom man skulle sitte med to like kort fra starten har man muligheten til å gjøre enda en innsats av samme størrelse som den første, og be om en split. En split betyr at man splitter den originale paret i to, og spiller videre med dem som to separate hender. Man vil da spille hvert kort for seg selv, til enten stand eller bust.

Dersom dealeren skulle ha et ess som sitt åpne kort så kan man be om insurance. Dette betyr egentlig at man vedder på at dealeren har et kort med verdi på 10 som det andre kortet og dermed en blackjack. Denne «forsikringen» kan tas som halvparten av den originale innsatsen.