Mange tenker nok på bingo som et litt nyere fenomen, og forbinder det gjerne med trauste bingohaller hvor bestemor og hennes venninner tilbringer lørdag formiddag. Virkeligheten er jo ikke helt slik, og bingo er nok mye eldre enn hva de fleste tror. Faktisk kan man spore bingoen helt tilbake til 1530, da et lottospill som minnet om bingo ble spilt hver lørdag i Italia. Videre tok franskmennene stafettpinnen, og utviklet et lottospill med ni kolonner og tre rader. Her ble det brukt baller nummerert fra 1 til 90, og spilleren som klarte å fylle en rad først var vinneren. Dette ble et populært spill i Frankrike på slutten av 1700-tallet, og det tok ikke lang tid før resten av Europa fulgte etter.

Den bingoen vi kjenner i dag kan vi takke Edwin S. Lowe for. Han introduserte et spill kalt «Beano» på et karneval i Atlanta. Det ble brukt bønner for å markere tallene (derfor Beano), og man ropte ut «Beano» når man fylte en linje. Spillet ble raskt populært, og Lowe brakte det med seg hjem til New York. Én dag ble en vinner så oppspilt at hun ropte «Bingo» i stedet for «Beano», og med det var den moderne bingoen født. I løpet av 30-tallene ble bingoen en del av den amerikanske folkesjela.

Bingotyper

Det finnes flere ulike typer bingo, og selv om de har mange fellestrekk er det også en del forskjeller. I Norge er vi mest vant med 75-balls bingo. Her spiller man med et brett som har fem kolonner og fem horisontale rader. Hver kolonne er markert med en bokstav, som til sammen staver ordet BINGO. Hver kolonne, og dermed hver bokstav har 15 mulige tilhørende tall. Som regel vil den midterste ruten på brettet være en frirute. Når man spiller 75-balls bingo krysser man av enkelte tall etter hvert som de ropes ut, og målet er å nå et mønster i tallene man har krysset av. Det begynner som regel med enkle og doble linjer, og kan så gå videre til ramme, bilde eller fullt brett.

Den mest vanlige formen for bingo i England er 90-balls bingo. Her spiller man med tre horisontale linjer og ni kolonner. På denne typen brett er ikke alle rutene fylt inn, i stedet har man totalt 15 tall, med fem tall på hver rad. I 90-talls bingo spilles det som regel først om én linje, så to og til slutt helt brett.

Det spilles også både 30-balls og 80-balls bingo, men disse typene er ikke like vanlige. 30-balls bingo går på brett med 3×3, og med kun ni ruter som skal fylles blir dette en mye raskere versjon enn de tradisjonelle bingoformene. 80-balls bingo er som en miks av 75- balls og 90-balls, og man spiller på brett med fire rader og fire kolonner.

Hvordan vinner man?

Bingo handler aller mest om flaks, ettersom man ikke kan velge sine egne tall og man heller ikke har noen mulighet til å påvirke spillet etter at det har startet. Det som dog er viktig er at man følger nøye med underveis i spillet. Dersom man går glipp av et tall eller markerer feil rute så vil man også kunne gå glipp av gevinster. Dette gjelder selvsagt mest dersom man spiller i en fysisk bingohalls, mens dersom man spiller på nettet så vil programvaren sørge for at spillet blir sjekket for deg.

Det finnes ulike måter å vinne på, og de aller fleste bingospill starter med at man må fylle én linje. Når første Bingo er oppnådd går man gjerne videre til to linjer. Etter dette har bingovertene eller –hallene ulike alternativer. Noen velger å gå rett til fullt brett, mens andre velger andre typer mønstre. Dette kan for eksempel være innvendig firkant, eller rammen rundt.

Hvor kan man spille bingo?

Bingohaller er ikke like vanlige i dag som de en gang var, og en av grunnene til dette er nok også at spilleautomatene forsvant. Det finnes allikevel fortsatt bingohaller i alle de største norske byene, og det spilles ofte flere ganger i uken. Er man ikke så interessert i å dra på bingohaller så er det også mange nettkasinoer som tilbyr bingospill. Fordi bingo tradisjonelt har blitt sett på som et spill for godt voksne damer så er det ikke alle nettkasinoene som har hengt seg på dette enda, men trenden er i ferd med å snu, og det ser ut til at de store aktørene har skjønt at det er mange andre enn bestemor som er interessert i bingo.

Dette betyr at man i dag kan velge mellom mange ulike nettkasinoer, og de fleste tilbyr også flere ulike bingotyper. Noen steder er dette automattyper, mens andre steder er det store bingospill med mange spillere. Det finnes også egne bingochatter, hvor man spiller mot verten live i chatten. Ofte spilles det her om andre premier enn penger, og disse chattene går ofte flere ganger i løpet av dagen.